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美探测器将在南极“试水” 未来探索冰封星球生命

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新华社洛杉矶11月22日电(记者谭晶晶)美国宇航局喷气推进实验室近日宣布,将于本月在南极洲测试一种水下浮力探测器,该探测器预计将在未来用于探测地球以外结冰行星上的生命迹象。

据报道,这个探测器大约有1米长,配备了两个轮子和大量的科学仪器。它可以在冰水交汇处拍照和收集数据,并测量水溶性氧含量、水盐度、压力、温度等与生物生存相关的参数。该项目小组将在澳大利亚南极科学研究站科西站附近的湖泊和海岸冰层上钻孔,以供探测器测试。

喷气推进实验室在一份声明中说,太阳系中的许多卫星都被厚厚的冰层覆盖,并随液体海洋流动,如木星的卫星欧罗巴和土星的卫星恩克拉多斯。这些冰冷的海洋中可能有生命。

为了探索冰下海洋的奥秘,探测器必须能够自主导航,并通过10至19公里厚的冰层进入海洋。据报道,南极海水最接近地球外冰冻星球上的海水,因此是最适合测试的区域。

项目首席科学家凯文汉德(Kevin Hand)认为,这些厚厚的冰层是观察海洋的窗口,冰层中的化学成分支撑着生物的生存。冰冻的海洋是太阳系中最有可能的生命区域。

该项目的总工程师安迪克莱切(Andy Claiche)表示,海冰-水过渡区和海床是生物最多的区域,但由于洋流等因素,许多潜水器很难平稳工作。在南极测试的探头可以克服这些不利因素,并能自动切断电源。它只能在需要测量时打开,所以它可以在冰下工作几个月。

这篇文章是从温州网66wz.com转来的

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